Los idiomas más hablados del mundo

febrero 19, 2013 at 5:19 pm

Los idiomas más hablados en el mundo

¿Cuál es el idioma más hablado del mundo? La respuesta depende de cómo elijas calcularlo. Algunas estadísticas son más difíciles de medir que otras y todo se debe tomar con cierto escepticismo. Por ejemplo, las estimaciones de cuántas personas hablan un idioma como segunda lengua, a menudo son presentadas por personas con algún interés político o económico. Por lo tanto, pueden hacer que un idioma parezca más o menos importante que otro, y esto puede sesgar las estimaciones.

Incluso las organizaciones que se proponen presentar la información de la manera más neutral posible, dependen de censos y encuestas para su información. Por ejemplo, los informes del Eurobarómetro de la UE, se basan en preguntar a la gente en qué idiomas -aparte de su lengua materna- son capaces de mantener una conversación. La autoevaluación es claramente complicada y la gente se valora según criterios diferentes.

Entonces, con esto en mente, he aquí algunas estadísticas:

1. Mandarín (845 millones)
2. Español (329 millones)
3. Inglés (328 millones)
4. Hindi-Urdu (240 millones)
5. Árabe (232 millones)
6. Bengalí (181 millones)
7. Portugués (178 millones)
8. Ruso (144 millones)
9. Japonés (122 millones)
10. Punyabí (109 millones)

Esta información, basada en el número de hablantes nativos, proviene de Ethnologue, una enciclopedia muy respetada de las lenguas vivas del mundo. En el momento de la última actualización, había 6.909 lenguas vivas. Sin embargo, desde entonces es probable que esa cifra haya disminuido, debido a la extinción de algunos idiomas.

Al mirar los números, es importante recordar que las cifras exactas son difíciles de calcular. Por ejemplo, cuando el gobierno de EE.UU. realiza un censo para preguntar sobre el uso de los idiomas, establecen una precisión aproximada del 90%. En un país de (aproximadamente) 312 millones de habitantes, es un margen de error de (aproximadamente) 31 millones de personas. Cuando se trata de hacer estos cálculos en un país como la India, donde se hablan tres de los idiomas listados y viven más de un billón de personas, los desafíos se multiplican.

Idiomas más hablados del mundo por número de hablantes totales

La Encyclopaedia Britannica sugiere la siguiente lista, en donde aparentemente se combinan los hablantes nativos con los hablantes no nativos:

1. Inglés (1.000 millones)
2. Mandarín (1.000 millones)
3. Hindi / Urdu (900 millones)
4. Español (450 millones)
5. / Bielorruso (320 millones)
6. Árabe (250 millones)
7. Bengalí / Sylheti (250 millones)
8. Malayo / Indonesio (200 millones)
9. Portugués (200 millones)
10. Japonés (130 millones)

Estimar el número de hablantes de una segunda lengua es muy difícil, e incluso los mejores cálculos involucran una gran cantidad de conjeturas. Por ejemplo, el British Council sugiere en su artículo The Future of English?, que alrededor de 1.5 billones de personas en total hablan inglés -una cifra que se oye a menudo- pero eso significa 500 millones más que las estimaciones utilizadas por la Encyclopaedia Britannica. Medio billón de personas es una gran diferencia.

Idiomas más hablados por número de países/dominios donde la lengua tiene un estatus oficial o de facto

En comparación con la lista del total de hablantes nativos, ésta es relativamente fácil de medir. De los cinco idiomas de la lista, el árabe representa el mayor desafío, ya que los lenguajes hablados que se incluyen dentro del “árabe” no son mutuamente comprensibles. Sin embargo, el árabe estándar se utiliza como lengua escrita en los países donde se hablan los dialectos árabes.

1. Inglés (64)
2. Francés (43)
3. Árabe (26)
4. Español (21)
5. Ruso / portugués (11)

Esta lista muestra la influencia de las colonias europeas en el mapa lingüístico del mundo. Los idiomas con un gran número de hablantes nativos como el japonés y el mandarín, no viajaron mucho más allá de Asia, a diferencia de los idiomas de Europa occidental que los colonos extendieron por todos los rincones del mundo.

Uno de los retos de compilar esta lista es que algunos países, como EE.UU., no tienen un idioma oficial (a pesar de varios intentos de establecer uno). En estos casos, las lenguas de facto del país han sido incluidas, lo cual plantea muchas dudas. En otros lugares, calcular lo que se considera como una lengua de facto puede ser todo un reto.

Idiomas de internet

Una forma interesante de ver el desarrollo de idiomas internacionales, es a través de su uso en internet. Internetworldstats.com reúne información de diversas fuentes, para crear una lista de los idiomas más populares en internet según el número de usuarios.

1. Inglés (27,3%)
2. Chino (22,6%)
3. Español (7,8%)
4. Japonés (5,3%)
5. Portugués (4,3%)
6. Alemán (4,0%)
7. Árabe (3,3%)
8. Francés (3,2%)
9. Ruso (2,5%)
10. Coreano (2,1%)

Las clasificaciones se basan en la presencia de internet en cada país, y parecen asignar un generoso “incremento” a la masa de usuarios de inglés, asumiendo que muchas personas hablan inglés como segunda lengua y lo utilizan para navegar por la web.

Pero esto no explica del todo, qué tan importante es el inglés en internet. Un reciente artículo investigativo, realizado por un par de “Googlers” muestra el porcentaje de enlaces que van hacia y desde los sitios web en varios idiomas. Como era de esperarse, hay muchos más enlaces que se vinculan a sitios web en inglés desde otros idiomas, que a la inversa.

Una manera más informal de medir el uso de los idiomas en internet, sería mirar el número de artículos publicados en cada idioma en Wikipedia:

1. Inglés (3.801.000)
2. Alemán (1.316.000)
3. Francés (1.174.000)
4. Italiano (861.000)
5. Español / Polaco (844.000)
6. Ruso (790.000)
7. Japonés (778.000)
8. Portugués (704.111)
9. Mandarín (385.000)

Lo cual nos lleva a…

Idiomas de publicación

UNESCO mide anualmente el número de libros publicados en cada país. Correlacionando los datos de distintos países, el British Council da las siguientes cifras:

1. Inglés (28%)
2. Chino (13,3%)
3. Alemán (11,8%)
4. Francés (7,7%)
5. Español (6,7%)
6. Japonés (5,1%)
7. Ruso (4,7%)
8. Portugués (4,5%)
9. Coreano (4,4%)
10. Italiano (4,0%)

Los datos tienen un par de años de antigüedad, pero el inglés sigue siendo, por una gran diferencia, el idioma número uno de publicación internacional.

Entonces, ¿cuál es el idioma más hablado del mundo?

Las tablas dan una visión interesante de los idiomas más hablados y escritos del mundo. Tres de las diez lenguas maternas más habladas del mundo apenas se utilizan para la publicación, el internet o la comunicación internacional: campos donde el inglés es dominante. Todos los tres idiomas son lenguas de la India, y se espera que los hablantes cultos hablen fluidamente inglés como segunda lengua.

El inglés sigue siendo el idioma internacional más importante del mundo según la mayoría de cálculos, excepto por el número total de hablantes nativos. Sin embargo, medir esto también puede resultar difícil.

Un informe publicado por el British Council estima que alrededor de 2 billones de personas van a aprender inglés en algún momento durante la próxima década. Pero incluso entonces, más de dos tercios del mundo no hablarán inglés.

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